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Mesure de l'histoire

Analysis of Spanish regional wheat prices (1765-1855)

Une analyse du prix du blé en Espagne (1765-1855)
Rafael Barquín
p. 77-104

Résumés

Le marché du blé aux xviiie et xixe siècles se caractérisait par l’existence de différences régionales marquées. La principale différence était que le cours du blé sur la côte espagnole était plus élevé et plus stable qu’à l’intérieur du pays. L’objectif de cet article est d’expliquer ces différences régionales. Il s’appuie sur la condition d’homogénéité et la méthode de Fogel pour calculer la pente de la courbe de la demande. En vertu de la première, la somme des élasticités prix, revenus et biens de substitution est égale à zéro. Cette méthode permet d’estimer les élasticités de la demande en l’absence de données contemporaines des prix et de la consommation. Cet article retient deux conclusions principales. Premièrement, les élasticités de la demande de blé en Espagne n’étaient pas si différentes de celles constatées dans le reste de l’Europe. Il convient néanmoins de souligner que la courbe de la demande intérieure était un peu plus rigide que dans le reste du pays. Deuxièmement, les élasticités des revenus ont légèrement augmenté au cours des xviiie et xixe siècles. Cette préférence pour le blé témoigne d’une amélioration des conditions de marché et des niveaux de vie.

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Plan

1. Agricultural productions in Spain
2. Agricultural prices
3. Theoretical framework
Homogeneity condition
Fogel’s method for the estimate of price elasticities of demand
4. Spanish wheat elasticities
Some necessary assumptions
A direct estimate of the elasticity of demand
Indirect estimates of the elasticity of demand
Trends in the volatility production
Seed, storage and trade
Final indirect estimates of elasticities of demand
Final estimates of all the elasticities

Aperçu du début du texte

The aim of this study is to identify the reasons for regional differences in the variability of Spanish wheat prices. This problem is part of a larger one: determining the regional differences in price according to means, cycles, seasonality and variability. This topic has generated long debates between Spanish economic historians. For example, price differences between regions have often been explained as a consequence of the high costs of transport. This explanation could be applied to the seventeenth or eighteenth centuries but not to the nineteenth century.

There must be other relevant variables that explain the features of the series of prices. Generally speaking, coastal wheat prices were high and steady, whereas inland prices were low and unsteady. This situation is reminiscent of the wheat market in Europe in the nineteenth century regarding English and Prussian prices. However, Spain is not a continent, but a mountainous, medium-sized country with a rich variety of climates....

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Pour citer cet article

Référence électronique

Rafael Barquín, « Analysis of Spanish regional wheat prices (1765-1855) », Histoire & mesure [En ligne], XXVI-2 | 2011, mis en ligne le 01 juillet 2014, consulté le 02 septembre 2014. URL : http://histoiremesure.revues.org/4236

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Auteur

Rafael Barquín

National Distance Education University (UNED), Faculty of Economy, c/ Senda del Rey 11, 28040, Madrid. E-mail: rbarquin@cee.uned.es

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Droits d’auteur

© Éditions de l’EHESS

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