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The Figure and the Map: Statistical and Cartographical Practices in Latin America (18th–20th Centuries)

Counting Measures

The Decimal Metric System, Metrological Census, and State Formation in Revolutionary Mexico, 1895–1940
La mesure des mesures. Le système métrique décimal, le recensement métrologique et la formation de l’État dans le Mexique révolutionnaire, 1895-1940
Héctor Vera
p. 121-140

Résumés

Cet article analyse les politiques de l’État mexicain pour imposer l’utilisation du système métrique décimal. Il propose une perspective théorique selon laquelle l’uniformisation métrologique sur le territoire national donne aux États modernes un levier pour remplir certaines fonctions. Sont analysées les premières tentatives d’introduction du système métrique dans le pays avant le lancement officiel en 1895 ainsi que l’organisation d’un recensement national des poids et des mesures après la Révolution de 1910 pour évaluer les unités de mesure pré-métriques toujours en usage dans le pays. Ce recensement effectué dans les années 1930 montre que, dans près de la moitié du pays, nombreux sont ceux qui utilisent encore les unités de mesure traditionnelles. Une campagne est alors lancée en vue d’éradiquer cet usage, par une surveillance étroite des activités commerciales et par l’articulation d’un discours politique liant la conversion au système métrique à l’idée d’unification nationale.

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Plan

1. Census, Metrological Standardization, and State Functioning
2. Introducing the Decimal Metric System in Mexico
3. The Metric System and the Revolutionary Regime
4. Counting Measures: A National Census of Units of Measurement
5. One More Push for Metrication
6. Learning How People Learn to Measure

Aperçu du début du texte

This paper analyzes a crucial phase in the introduction of the decimal metric system of weights and measures in Mexico. As part of an effort by the reconstituted nation state (an offspring of the Mexican Revolution of 1910) to homogenize the whole territory and population by employing a single system of measurement, state officials arranged for a national census of weights and measures to be conducted. The aim of the census was to find out how many colonial (and in some cases even pre-Columbian) units of measurement were still in use in the country. The census was successfully carried out in 1930. It showed that despite decades of pro-metric policy (the introduction of the metric system had started in 1857 and became mandatory in 1895), almost half of the municipalities in the country were still using customary units and instruments of measurement.

The data produced by the census served to launch a nationwide campaign to eradicate the use of traditional measures (especially in rural ...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Héctor Vera, « Counting Measures », Histoire & mesure [En ligne], XXXII-1 | 2017, mis en ligne le 30 juin 2019, consulté le 23 septembre 2017. URL : http://histoiremesure.revues.org/5780

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Auteur

Héctor Vera

Instituto de Investigaciones Sobre la Universidad y la Educación, Universidad Nacional Autónoma de México. Circuito Cultural Universitario, Coyoacán, Ciudad de México, 04510, México. Email: hectorvera@unam.mx

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Droits d’auteur

© Éditions de l’EHESS

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