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La mesure des changements institutionnels

La corvée des grands chemins

Mesurer l’efficacité d’une institution au xviiie siècle
The Corvée. Measuring the Efficiency of Compulsory Work on Public Roads in the Eighteenth Century
Anne Conchon
p. 25-42

Résumés

Cet article cherche à comprendre à travers la prolifération des discours et des procédés de mesure produits dans le cadre de l’administration et de la réforme de la corvée des grands chemins dans la seconde moitié du xviiie siècle, pourquoi et comment l’efficacité devient un critère de son appréciation. Alors que la réquisition en travail est largement critiquée pour son iniquité et son improductivité, le service des Ponts et Chaussées va développer des outils de gestion destinés à mesurer son efficacité. Le remplacement de la corvée en travail par l’impôt s’impose finalement comme une solution plus efficiente pour assurer le financement des routes sans hypothéquer les conditions de la croissance économique.

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Plan

1. L’improductivité de la corvée : un argument polémique
2. L’efficacité gestionnaire : la mesure des investissements routiers
3. De l’efficacité de la commutation

Aperçu du début du texte

L’analyse économique des institutions et de leur performance donne lieu depuis plusieurs années à toute une série de réflexions visant à comprendre les formes différentielles de développement économique et la capacité des réformes institutionnelles à activer des leviers de croissance. De telles approches ont été entreprises à propos de l’histoire de l’esclavage, de la piraterie, des foires et plus récemment des corporations pour expliquer leur longévité, par leur efficacité économique à encourager l’innovation technique et à régler les problèmes d’asymétrie entre les producteurs, les marchands et les consommateurs sur la question de la qualité des produits. À ces études centrées sur un type d’institution s’ajoutent des analyses engagées à une autre échelle pour expliquer les différences de performance économique entre l’Europe et la Chine par une évolution distincte des structures politiques. Ces analyses, directement inspirées des théories néo-institutionnalistes et institutionnell...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Anne Conchon, « La corvée des grands chemins », Histoire & mesure [En ligne], XXX-1 | 2015, mis en ligne le 30 juin 2018, consulté le 17 octobre 2017. URL : http://histoiremesure.revues.org/5156

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Auteur

Anne Conchon

Université Paris 1, IDHES UMR 8533, 17 rue de la Sorbonne, 75231 Paris Cedex 05. E-mail : anne.conchon@univ-paris1.fr

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Droits d’auteur

© Éditions de l’EHESS

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